¿Qué es el té amarillo?

El té es una bebida obtenida por infusión de las hojas de la planta Camellia sinensis (o Camellia theifera o Thea sinensis) de la familia Teacee. Se ha cultivado desde la antigüedad en la India, China y Japón; más recientemente en Indonesia, el Cáucaso, África Oriental y América del Sur. Cuando se cultiva en estado silvestre, se desarrolla de forma muy parecida a un árbol (puede alcanzar los dos metros de altura), mientras que cuando se cultiva se parece más a un arbusto bajo y ramificado. Las hojas son siempre verdes y tienen diferentes formas. Actualmente existen diferentes tipos de té (incluyendo té blanco, té negro, té verde, té oolong), que difieren en el proceso de elaboración, que es el factor más relevante para la diferenciación del producto terminado.

El té amarillo es un tipo de té que se produce por un método de procesamiento similar al del té verde, al que se añade la fase de amarillamiento de las hojas. El té amarillo se produce sometiendo las hojas cosechadas al proceso térmico de «estabilización» -calentamiento rápido que puede obtenerse mediante calor seco (tostado) o calor húmedo (vaporización)- que inhibe las enzimas responsables de la oxidación y las deja reposar con el calor y la humedad residuales (proceso conocido como «post-fermentación»). Es un té ligeramente post-fermentado con un grado muy bajo de oxidación que lo acerca en cualidades nutricionales al té verde. El té amarillo es una variedad bastante rara y cara, producida sólo en algunas zonas de China.

Preparación del té amarillo

El té amarillo es un té verde semifermentado, que sigue un proceso de secado muy lento y con un proceso de fermentación similar al del té verde, pero en recipientes cerrados. El té amarillo, que crece en determinadas zonas de China, entre los bambúes al pie de exuberantes cascadas, se recoge en sólo 72 horas, para mantener intacta la fragancia natural de los brotes jóvenes. Las hojas, después de tostadas y enrolladas, se someten a un proceso particular: se cubren con un tejido húmedo y se superponen unas a otras, formando pequeñas pilas que se dejan así durante más de veinte horas, a una humedad del 80% o del 90%. Permanecen así hasta que se oxidan y luego se someten a un breve proceso de secado que le da al té un color amarillento cuando se infunde. Este es el mismo proceso que se utiliza para los tés verdes de alta calidad. Se necesitan 50.000 brotes jóvenes para hacer un kilogramo de té amarillo.

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Nombres del té amarillo. ¿De dónde viene?

Los dos tipos más importantes de té amarillo son Yun Shan Yin Zhen y Wanxi Huang Da Cha. Otras cualidades del té amarillo incluyen: Kekecha, Yunnan Aguja Amarilla, Mengding Huang Ya, Huashan Huang Ya, Beigang Mao Jian, Luyuan Mao Jian, Wenzhou Huang Tang.

El origen del té amarillo

El origen del té amarillo sigue áreas muy específicas de China: desde las áreas de la provincia de Hunan, a la isla de Junshan, en el centro del lago Gongting, a Huo Shan en Anhui o Meng Ding Shan en Sichuan e incluso Mo Gan Shan en Zhejiang. La dinastía Qing (1644-1912) sabía muy bien lo precioso que era este té, tanto que podía ser degustado por los lugareños, evitando exportarlo al extranjero. Por eso el té amarillo no es tan conocido en los países occidentales, como en Italia, donde hay muy pocas tiendas que lo tengan. Además, las técnicas de producción tradicionales se están perdiendo, debido a los altos costos, por lo que la producción industrial, que no ofrece los mismos resultados, o el té amarillo tiende a preferir el té verde, que tiene costos más bajos. El té amarillo tiene un aroma único, fresco y ligeramente tostado al mismo tiempo, a veces incluso recuerda el sabor del melón, el chocolate, el café o la avellana. El té amarillo retiene las sustancias beneficiosas y saludables del té blanco y del té verde, especialmente las sustancias antioxidantes, eliminando el olor a hierba fresca, característico de este último.

Beneficios y contraindicaciones

Desde el punto de vista de los beneficios, el té amarillo, gracias al reducido nivel de oxidación, contiene buenas cantidades de polifenoles, sustancias antioxidantes que pueden reducir el daño a las células con repercusiones positivas en todos los tejidos. El método de procesamiento no invasivo que caracteriza a este tipo de té significa que se mantienen en su interior niveles particularmente altos de catecinas y en particular galato de epigalocatequina (EGCG), al igual que en el caso del té verde, a antioxidante potente capaz de reducir el riesgo de desarrollar tumores (protege las células buenas de las mutaciones e inhibe el crecimiento de las cancerosas) y enfermedades cardíacas (inhibe la formación de coágulos, reduce la presencia de grasa y colesterol en la sangre y ralentiza el desarrollo de la aterosclerosis y las enfermedades coronarias). La cafeína y la teofilina que contiene estimulan las capacidades menmónicas, la atención y la concentración, y la acción combinada de diferentes polifenoles también tendría efectos neuroprotectores.
En cuanto a las contraindicaciones, hay que recordar que el té amarillo contiene cafeína: si se consume en cantidades excesivas puede causar trastornos como ansiedad, nerviosismo e insomnio .

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Té amarillo: propiedades curativas

El té amarillo es una de las cualidades menos conocidas y sorprendentes de esta bebida. Al igual que el té blanco tiene un sabor particular y menos usual, pero capaz de aportar ideas agradables y con algunas importantes propiedades beneficiosas naturales .

En el caso del té amarillo se trata de un té semifermentado , cuyo proceso de elaboración es similar al previsto para el té verde. Específicamente, antes de la fase de secado, las hojas se someten primero a un chorro de vapor ligero y delicado, y luego se dejan en un recipiente cubierto sólo por un paño húmedo y transpirable. Transcurridas unas 20 horas se produce el proceso oxidativo, tras el cual se procede al secado y enrollado hasta alcanzar la apariencia final.

Los antioxidantes son uno de los principales componentes de este té, que también contiene teobromina, un estimulante natural del cerebro y de los centros nerviosos pertenecientes a los alcaloides, que también puede ejercer una ligera acción diurética y vasodilatadora.

El té amarillo ayuda en la prevención de enfermedades cardiovasculares gracias a su acción protectora del corazón y de las arterias y favorece la concentración de buen colesterol en la sangre. No contiene calorías ni sodio, mientras que el contenido de vitaminas A, B2, C y P es alto.

Una de sus características más apreciadas es la mínima presencia de cafeína, lo que hace que el té amarillo sea apto para su consumo a cualquier hora del día. Sin embargo, es menos adecuado para el desayuno, por lo que es más adecuado un té negro con tonos suaves o decidido en función del gusto personal.

La temperatura indicada para la preparación de té amarillo es de 85 grados, con tiempo de infusión entre 1 y 2 minutos. Se prefiere el agua con un bajo residuo fijo y un bajo contenido de sodio. Entre los más populares y solicitados están el Yun Shan Yin Zhen, de la provincia china de Hunan, y la Aguja de Plata Yun Shan, hecha sólo con la yema de la planta y la primera hoja cercana.

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Receta Té amarillo
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